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Por eso, un documental elaborado para una campaña de las cuatro operadoras telefónicas de EE.UU. muestra, a lo largo de 35 minutos, el impacto que enviar un mensaje de texto mientras se está manejando puede tener en la vida de una persona.

El muy duro documental fue realizado por el cineasta Werner Herzog y distribuido en escuelas secundarias de EE.UU., donde el 75% de los chicos dice que envía SMS mientras maneja, una práctica que, no está de más repetir, es peligrosa porque desvía la atención de la calle hacia una pantalla pequeña y un teclado minúsculo.   

Que mandar un SMS es peligroso, nadie lo duda. Y siempre se argumenta que hablar por teléfono mientras se maneja es peligroso también, porque obliga al conductor a prestar atención a la conversación de alguien que no está presente (lo que exige al cerebro imaginar lo que sucede del otro lado, reduciendo su concentración en el camino); un estudio de 2012 de la asociación local Luchemos por la Vida indica que en septiembre de 2007, el 4,1% de quienes iban al volante simultáneamente hablaban por su móvil, una cifra que se elevó al 9,7% en igual mes de 2011.

Y no solo con el celular en la mano: la Asociación Americana del Automóvil considera riesgosos los sistemas de reconocimiento de voz integrados en el auto.

Pero un grupo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, trabajando junto con la London School of Economics, opina distinto. Los investigadores analizaron 8 millones de incidentes a lo largo de tres años en EE.UU. (de 2002 a 2005), todos después de las nueve de la noche. Los investigadores notaron que aunque aumentó notablemente el número de llamadas hechas desde celulares durante ese horario, no hubo un correlato con un aumento en la cantidad de accidentes.

En la investigación, que publican en el American Economic Journal, aclaran que ella refiere a hacer llamadas desde el auto, y no a enviar mensajes o usar otras funciones del teléfono que consideran peligrosas.

El documental es la más reciente película del alemán Werner Herzog -que no tiene la estampa de sus clásicos- se estrenó hace una semana en YouTube y ya ha sido visto por cientos de miles de personas. Se titula "From one second to the next" y muestra casos de víctimas de quienes envían mensajes de textos mientras conducen sus vehículos, lo que causa más de 100 mil accidentes anuales en EE.UU.

Herzog dice que "nunca podremos cuantificar los accidentes que se prevendrán gracias a la película, porque no puedes cuantificar estadísticamente los no-acontecimientos. Pero creo que un solo accidente que se evite hace que esto valga la pena".

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